¿Qué hacen los ingenieros petroleros?

Los ingenieros petroleros diseñan y desarrollan métodos para extraer petróleo y gas de depósitos debajo de la superficie de la Tierra. Los ingenieros petroleros también encuentran nuevas formas de extraer petróleo y gas de pozos más antiguos.

Funciones

Los ingenieros petroleros suelen hacer lo siguiente:

  • Diseñar equipos para extraer petróleo y gas de las reservas en tierra y en alta mar bajo tierra.
  • Desarrollar planes para perforar en campos de petróleo y gas, y luego recuperar el petróleo y el gas.
  • Desarrollar formas de inyectar agua, productos químicos, gases o vapor en una reserva de petróleo para expulsar más petróleo o gas.
  • Asegurarse de que el equipo de campo petrolero esté instalado, operado y mantenido adecuadamente
  • Evaluar la producción de pozos a través de encuestas, pruebas y análisis.

Los depósitos de petróleo y gas, o depósitos, se encuentran en las profundidades de las formaciones rocosas subterráneas. Solo se puede acceder a estos depósitos mediante la perforación de pozos, ya sea en tierra o en el mar, desde plataformas petrolíferas en alta mar.

Una vez que se descubre el petróleo y el gas, los ingenieros petroleros trabajan con geocientíficos y otros especialistas para comprender la formación geológica de la roca que contiene el depósito. Luego determinan los métodos de perforación, diseñan el equipo de perforación, implementan el plan de perforación y monitorean las operaciones.

Las mejores técnicas que se utilizan actualmente recuperan solo una parte del petróleo y el gas en un depósito, por lo que los ingenieros petroleros también investigan y desarrollan nuevas formas de recuperar más petróleo y gas. Esta recuperación adicional ayuda a reducir el costo de perforación y producción.

Los siguientes son ejemplos de tipos de ingenieros petroleros:

Los ingenieros de terminaciones deciden la mejor manera de terminar la construcción de pozos para que el petróleo o el gas fluyan desde el subsuelo. Supervisan el trabajo para completar la construcción de pozos, un proyecto que podría involucrar el uso de tubos, fracturas hidráulicas o técnicas de control de presión.

Los ingenieros de perforación determinan la mejor manera de perforar pozos de petróleo o gas, teniendo en cuenta una serie de factores, incluido el costo. También aseguran que el proceso de perforación sea seguro, eficiente y mínimamente perjudicial para el medio ambiente.

Los ingenieros de producción se hacen cargo de los pozos una vez que se completa la perforación. Por lo general, monitorean la producción de petróleo y gas de los pozos. Si los pozos no producen tanto como se esperaba, los ingenieros de producción encuentran formas de aumentar la cantidad que se extrae.

Los ingenieros de yacimientos estiman cuánto petróleo o gas pueden recuperarse de depósitos subterráneos, conocidos como yacimientos. Estudian las características de los yacimientos y determinan qué métodos sacarán la mayor cantidad de petróleo o gas de los yacimientos. También supervisan las operaciones para garantizar que se recuperen los niveles óptimos de estos recursos.

Campo laboral

Los ingenieros de petróleo tenían unos 28.500 puestos de trabajo en 2020. Los mayores empleadores de ingenieros de petróleo fueron los siguientes:

Extracción de petróleo y gas 34%
Gestión de empresas y emprendimientos 19%
Actividades de apoyo a la minería 12%
Servicios de ingeniería 7%
Fabricación de productos derivados del petróleo y del carbón 7%

Los ingenieros de petróleo suelen trabajar en oficinas o en las obras de perforación y pozos. A menudo tienen que viajar para visitar estos lugares o reunirse con otros ingenieros, trabajadores de los campos petrolíferos y clientes.

Las grandes empresas de petróleo y gas operan en todo el mundo, por lo que los ingenieros de petróleo trabajan a veces en otros países.

Los ingenieros de petróleo también deben ser capaces de trabajar con personas de muy diversa procedencia, incluidos otros tipos de ingenieros, científicos y trabajadores de campos petrolíferos y de gas.

Horarios de trabajo

Los ingenieros petroleros suelen trabajar a tiempo completo. Puede ser necesario el tiempo extra cuando viaja hacia y desde los sitios de perforación para ayudar en su operación o responder a los problemas cuando surjan.

Los ingenieros petroleros deben tener una licenciatura en ingeniería, preferiblemente ingeniería petrolera. Sin embargo, una licenciatura en ingeniería mecánica, civil o química puede cumplir con los requisitos del empleador.

Los empleadores también valoran la experiencia laboral, por lo que los programas de educación cooperativa universitaria, en los que los estudiantes obtienen créditos académicos y experiencia laboral, son de mucha utilidad.

Cualidades importantes que deben poseer

Capacidad de análisis. Los ingenieros petroleros deben ser capaces de recopilar y dar sentido a grandes cantidades de información técnica y datos para garantizar que las instalaciones operen de manera segura y efectiva.

Creatividad. Debido a que cada nuevo sitio de perforación es único y, por lo tanto, presenta nuevos desafíos, los ingenieros petroleros deben ser capaces de idear diseños creativos para extraer petróleo y gas.

Habilidades interpersonales. Los ingenieros petroleros deben trabajar con otros en proyectos que requieren maquinaria, equipos e infraestructura altamente complejos. Comunicarse y trabajar bien con otros ingenieros y trabajadores de petróleo y gas es crucial para garantizar que los proyectos satisfagan las necesidades de los clientes y se ejecuten de manera segura y eficiente.

Habilidades matemáticas. Los ingenieros petroleros utilizan los principios de cálculo y otros temas avanzados en matemáticas para el análisis, diseño y resolución de problemas en su trabajo.

Habilidades para resolver problemas. Identificar problemas en los planes de perforación es fundamental para los ingenieros petroleros porque estos problemas pueden ser costosos. Los ingenieros petroleros deben tener cuidado de no pasar por alto cualquier problema potencial y deben abordar rápidamente los que ocurren.

Ascensos de trabajo 

Los ingenieros de nivel de entrada generalmente trabajan bajo la supervisión de ingenieros experimentados. En las grandes empresas, los nuevos ingenieros también pueden recibir una capacitación formal.

A medida que los ingenieros adquieren conocimiento y experiencia, pasan a proyectos más difíciles en los que tienen mayor independencia para desarrollar diseños, resolver problemas y tomar decisiones.

Eventualmente, los ingenieros petroleros pueden avanzar para supervisar un equipo de ingenieros y técnicos. Algunos se convierten en gerentes de ingeniería o pasan a otros puestos gerenciales. Para obtener más información, consulte el perfil de gerentes de arquitectura e ingeniería .

Los ingenieros petroleros también pueden entrar en ventas y usar su experiencia en ingeniería para informar la discusión de los aspectos técnicos de un producto con compradores potenciales y para ayudar en la planificación, instalación y uso del producto.

Sueldo promedio

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS), el salario medio anual de los ingenieros de petróleo era de 130.850 dólares en mayo de 2021.

El salario medio es el salario en el que la mitad de los trabajadores de una ocupación ganó más de esa cantidad y la mitad ganó menos. El 10% más bajo ganaba menos de 78.390 dólares, y el 10% más alto ganaba más de 208.000 dólares.

En mayo de 2021, la mediana de los salarios anuales de los ingenieros de petróleo en las principales industrias en las que trabajaban era la siguiente:

Gestión de empresas y emprendimientos US$ 165,480
Extracción de petróleo y gas US$ 141,570
Fabricación de productos derivados del petróleo y del carbón US$ 128,740
Servicios de ingeniería US$ 127,240
Actividades de apoyo a la minería US$ 123,820

Los ingenieros de petróleo suelen trabajar a tiempo completo. Puede ser necesario hacer horas extras cuando se desplaza hacia y desde los lugares de perforación y de los pozos para ayudar en su funcionamiento o responder a los problemas que surjan.

Proyecciones de trabajo 

Se prevé que el empleo de los ingenieros de petróleo crezca un 8% entre 2020 y 2030, más o menos lo mismo que la media de todas las ocupaciones.

Se prevén unas 2.100 vacantes de ingenieros de petróleo al año, de media, durante la década.

Se espera que muchas de esas vacantes se deban a la necesidad de sustituir a trabajadores que se trasladan a otras ocupaciones o que abandonan la población activa, por ejemplo, por jubilación.

Los precios del petróleo serán un factor determinante del crecimiento del empleo. Dado que muchos ingenieros de petróleo trabajan en la extracción de petróleo y gas, cualquier cambio en los precios del petróleo afectará probablemente a los niveles de empleo.

Los precios más altos pueden hacer que las empresas de petróleo y gas aumenten la inversión de capital en nuevas instalaciones y amplíen las operaciones de producción existentes.

Normalmente, las empresas también amplían la exploración de nuevas reservas de petróleo y gas cuando los precios son altos.

La demanda de ingenieros de petróleo en actividades de apoyo a la minería debería seguir siendo fuerte, ya que a las grandes empresas de petróleo y gas les resulta cómodo y rentable contratar los trabajos de producción y perforación a estas empresas según sus necesidades.

Datos de proyecciones de empleo para ingenieros petroleros en U.S.A., 2020-30

Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2020 Empleo proyectado, 2030 Cambio, 2020-30 Empleo por industria
Por ciento Numérico

FUENTE: U.S. Bureau of Labor Statistics, Employment Projections program

Ingenieros petroleros 17-2171 28,500 30,700 8 2,200

 

Preguntas Frecuentes

¿Cuánto gana un ingeniero de petróleo en España?

Según el portal especializado Glassdoor, un Ingeniero Petrolero en España Gana 54,034 Euros en 2022

¿Qué tan difícil es la carrera de Ingeniero Petrolero?

Una vez que te aceptan en la universidad, los dos primeros años son muy similares para todos los ingenieros y pueden ser un reto si tienes problemas con las matemáticas y la física debido al gran número de clases de cálculo. Incluso las personas que sacaban sobresalientes en el instituto pueden tener problemas con las matemáticas en la universidad.

¿Es una buena carrera la de ingeniero de petróleo?

La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) de EE.UU. prevé un crecimiento del 8% en el empleo de los ingenieros de petróleo de 2020 a 2030, con más de 2.000 vacantes cada año. La BLS define esta tasa como un crecimiento medio, lo que sugiere que la estabilidad en la profesión.

¿Es estresante la ingeniería petrolera?

Trabajar a bordo de una plataforma petrolífera en alta mar puede ser estresante. Los ingenieros petroleros aplican principios científicos para localizar reservas de petróleo y gas natural. También determinan cómo recuperar estas reservas de la manera más segura y con el menor coste.

¿Cuántas horas trabajan los ingenieros petroleros?

Según el portal Alberta.ca, los ingenieros que trabajan en campos petrolíferos y en plataformas de perforación en alta mar suelen hacer turnos de 12 horas.

¿Qué país paga el salario más alto a los ingenieros de petróleo?

Los sueldos más altos para un ingeniero de petróleo siguen siendo los de Estados Unidos y Australia, mientras que India y Nigeria tienen salarios más bajas.